আমেরিকাতে ক্রিকেট ছড়িয়ে দিতে চান ওয়ার্ন

|| প্রকাশ: ২০১৫-১০-১৯ ১৮:৪৩:২৫ || আপডেট: ২০১৫-১০-১৯ ১৮:৪৩:২৫

49-284-640x480_87510আমেরিকায় যে ক্রিকেট লিগ আনতে চলেছেন, তা নিয়ে রীতিমতো উত্তেজিত শেন ওয়ার্ন। তার বিশ্বাস, আমেরিকার এই লিগ থেকে তিনি আন্তর্জাতিক তারকা খুঁজে পাবেন।

আমেরিকায় ক্রিকেট লিগের আয়োজন করার ঝুঁকি থাকে। তবে সেই ঝুঁকি নিতে যে তৈরি, সে কথা স্পষ্টভাবে জানিয়েছেন ওয়ার্ন। বলেছেন, ‘লস অ্যাঞ্জেলসে ৪৫টিরও বেশি ক্রিকেট দল আছে। নিউ ইয়র্কেও অনেকগুলো টিম আছে। আমেরিকার পশ্চিম উপকূল অঞ্চলেরও বেশ কয়েকটি দল আছে। তাই এখানে ক্রিকেটের খিদে যে রয়েছে, তা পরিষ্কার। আমরা যদি এখানে তারকা ক্রিকেটার, কিংবদন্তি ক্রিকেটারদের একত্রিত করতে পারি, তা হলে ক্রিকেটের প্রচার যথার্থই হবে।’

ওয়ার্ন এখানেই শেষ করেননি। বলেছেন, ‘আমেরিকার শিশুদের বিনা পারিশ্রমিকে আমরা ক্রিকেট শেখাব। ছোট ছোট ছেলেরা তারপর যদি বেসবলের ব্যাটের পরিবর্তে ক্রিকেট ব্যাট তুলে নেয়, তা হলেই মনে করব, আমরা নিজেদের কাজটা ঠিকঠাক করতে পেরেছি। কে বলতে পারে, আমরা হয়ত আমেরিকার ভবিষ্যতের তারকাকে খুঁজে পাব এখান থেকেই!’

২০১৪ সালে মেলবোর্ন ক্রিকেট ক্লাবের ২০০ বছরের পূর্তিতে লর্ডসে যে ম্যাচের আয়োজন করা হয়েছিল, সেই ম্যাচে তিনি আর শচীন খেলেছিলেন। তখনই আমেরিকায় ক্রিকেট লিগ শুরু করার পরিকল্পনা মাথায় আসে বলে জানিয়েছেন ওয়ার্ন। বলেছেন, ‘আমি ছিলাম ওই ম্যাচে একটি দলের ক্যাপ্টেন। আর শচীন ছিল অন্য দলের। আর আমাদের নাম ঘোষণার সঙ্গে সঙ্গেই এক ঘণ্টায় ৩০ হাজার টিকিট বিক্রি হয়ে গিয়েছিল। তখনই মনে হয়েছিল, আমরাও যদি এমন কিছু করি, তা হলে কেমন হয়?’

সানবিডি/ঢাকা/রাআ